The man behind MBT and kybun shoes

Karl Müller is a visionary of the shoe industry who has had a significant influence on the likes of Nike and Skechers. He has experienced many highs and lows in his eventful career. Today, the MBT inventor is riding high again as CEO at kybun AG.

Karl Müller has reinvented himself several times in his life: Asia expert, multiple company founder, self-supporter and above all a visionary of the shoe industry.

I enjoy seeing people walk again without pain thanks to my shoes. You don't just walk in a kybun shoe, you float. The walk-on-air feeling is unique!

Karl Müller, Dipl. Ing. ETH, motion technologist

He draws the strength to start again and again from his faith in God. Yet happiness is not the desirable state for him. Happiness is something selfish and depends on the circumstances, whereas joy is about doing something good for someone else.


Karl Müller, entreprenör och uppfinnaren bakom kybun

Karl Müller föddes 1952 i Roggwil, Schweiz. Efter sina studier till maskiningengör vid Tekniska högskolan i Zürich 1979 flyttade han till Sydkorea. Han fick ett stipendiat för studier vid Univeristet i Seoul. Men redan efter sju månaders dödades den koeranska presidenten och universitetet tvingades stänga efter månader av vålsamma demonstrationer.

Entreprenörens gnista
Nu var Müller tvingad att hitta ett jobb i Korea. Han såg en möjlighet i att importera schweizisk hotellutrustning och så var hans första bolag igång. Under de följande åren startade han 12 företag i Korea; restauranger, handel med textilmaskiner, import av skidor. Allt han rörde vid förvandlades till guld. 

Medgångar och motgångar
Framgångarna hade ett högt pris. Karl blev utbränd och för att rädda sin hälsa sålde han sina företag och återvände till Schweiz. Han köpte en bongård och levde under 10 års tid där i ett slags självhushåll. Där startade han ett icke vinstdrivande behandlingshem för drogmissbrukare. Efterhand började emellertid pengarna ta slut och Karl började jobba som ambulerande marknadshandlare. 

MBT startar
Under åttiotalet levde Karl Müller i ett lerhus mitt i Koreas risfält. Där upptäckte han de positiva egenskaperna av risfältens lerjord. När vattnet har runnit av från fälten blir underlaget elastiskt-fjädrande och mycket behaglig att stå och gå på. Karl Müller forskade många år för att överföra denna risfältskänslan till den moderna människans vardag.
1997 var MBT-skon färdig att släppas marknaden och rullsulan revolutionerade skoindustrin. Rullsulan har sedan dess bevisat sitt värde som terapeutiskt redskap och kopierats av mer än 100 skotilllverkare världen över. 

Från MBT till kybun
Karl Müller fortsatte sin forskning för att ännu bättre kunna efterlikna känslan från risfälten. Detta fick honom att uppfinna den elastiska, fjädrande sulan och han heter märket för det nya sulkonceptet "kybun", som på koreanska betyder "välbefinnande". År 2007 grundade han företaget kybun AG och börjar med utveckling och industrialisering av kybun-skor (som först såldes under namnet "kyBoot") och andra elastiska, fjädrande produkter som mattor, löpband och kuddar.

kybun träningskoncept - "kybun MechanoTherapie"
kyBoot är en del av kybun träningskoncept där även kyBounder (en mjukelastisk matta) och kyTrainer (ett mjukelastiskt löparbandl) ingår.
Enligt den schweiziska tidningen SonntagsZeitung har Karl Müller skrivit designhistoria och är en av de mest innovativa entreprenörerna i Schweiz. 

Socialt ansvarstagande 
KM Foundation drivs av Karl Müller's familj och är en viktig del av hans sociala ansvarstagande. Organisationen vilar på hans kristna tanken om att hjälpa dem som behöver hjälp, och hjälpa sämre lottade världen över.